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Warum heißt er Karmann Ghia?

Warum heißt er Karmann Ghia?
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Warum heißt er Karmann Ghia?

Sie werden sie auf Ausstellungen gesehen haben und sich vielleicht gefragt haben, ob das wirklich ein VW ist. Und viele namhafte Persönlichkeiten der Automobilszene halten sie für eines der schönsten Autos, die je gebaut wurden. Aber was genau ist ein Volkswagen Karmann Ghia, und warum heißt er so? Lassen Sie es uns erklären...

Geschichte des Karmann Ghia

Die Geschichte des Karmann Ghia ist etwas verworren. Mindestens zwei verschiedene Designer behaupten, dass sie für die Gestaltung der eindrucksvollen Linien des Ghia verantwortlich waren, und sowohl Virgil Exner als auch Mario Boano behaupten, das Auto entworfen zu haben. Einige Aspekte des Wagens, vor allem die „Hüften“, wiesen eine bemerkenswerte Ähnlichkeit mit dem Chrysler D'Elegance-Konzept auf, das von Exner entworfen, aber 1953 von Boanos Carozzeria Ghia gebaut worden war. Allerdings finden sich auch andere Stilmerkmale von Boano-Fahrzeugen aus der Zeit vor dem D'Elegance, was darauf hindeutet, dass es sich eher um das Werk von Boano handelt.

Es war Luigi Segre, der kaufmännische Direktor von Ghia, an den sich Karmann zuerst wandte, um ein „Image-Auto“ für Volkswagen zu entwerfen. Nachdem sich Europa von den Folgen des Zweiten Weltkriegs erholt hatte, war VW dafür bekannt, zuverlässige, kleine und effiziente Autos zu bauen. Das Unternehmen wollte jedoch neue Märkte erschließen und brauchte ein Auto, das die breite Öffentlichkeit in gleicher Weise wie der Ford Thunderbird oder die Chevrolet Corvette in seinen Bann ziehen würde.

Mario Boano, der 1944 das Designbüro Carozzeria Ghia übernommen hatte, produzierte seit den 1930er Jahren sog. Konzeptfahrzeuge für Chrysler, darunter auch den bereits erwähnten D'Elegance, und es wird vermutet, dass der Ghia kein völlig neues Design war, sondern eher eine „Überarbeitung“ eines ursprünglichen, aber nicht verwendeten Entwurfs für Chrysler, was die Debatte über die Ursprünge des Designs anheizt. Der Chrysler D'Elegance und der Fiat 8v Supersonic sind als Referenz unten abgebildet.

Andere vermuten, dass Boano den Wagen ursprünglich 1950 skizziert hatte, ohne dass VW oder Karmann davon wussten, aber VW sich geweigert hatte, ihm ein Auto für den Prototyp zu verkaufen. Wie dem auch sei, die neue Karosserie wurde auf einer verlängerten und verbreiterten Käfer-Bodenwanne aufgebaut.

Karmann Ghia Prototype at the Auto Museum in WolfsburgKarmann Ghia Prototype at the Auto Museum in Wolfsburg
Chrysler D'Elegance car designed by Ghia and sharing similarities with the Karmann GhiaChrysler D'Elegance car designed by Ghia and sharing similarities with the Karmann Ghia
Ghia designed Fiat 8V Supersonic with styling similarities to the Karmann GhiaGhia designed Fiat 8V Supersonic with styling similarities to the Karmann Ghia

Mit dem Fahrgestell eines Käfers

Boanos Sohn, Gian, hatte von der Societe France Motors des Pariser VW-Importeurs Charles Ladouche einen Käfer erhalten. (Zufällig importierte Ladouche auch Chrysler und beauftragte Ghia mit der Herstellung von 400 GS-1 im Stil des D'Elegance.) Im Herbst 1953 hatte Gian einen Prototyp fertig, den er Dr. Karmann vorstellte, und brauchte dabei nur fünf Monate, um vom Konzept zum funktionierenden Prototyp zu gelangen (was wiederum die Theorie untermauert, dass der Ghia vielleicht keine ganz neue Idee war).

Im November 1953 wurde der neue Prototyp heimlich in Karmanns Werk in Osnabrück angeliefert und stolz Dr. Feuereisen (dem VW-Vizepräsidenten) und Heinz Nordhoff (dem Mann, der von Major Ivan Hirst zu seinem Nachfolger als Geschäftsführer bei Volkswagen ernannt wurde) vorgestellt. Feuereisen reagierte aufgeregt, worauf Nordhoff mit typisch deutscher Vorsicht reagierte.

Feuereisen rief aus: „Das [der Ghia] hat Klasse!“, worauf Nordhoff mit einem etwas bedächtigeren „Ein sehr schönes Auto, aber viel zu teuer“ antwortete, worauf Karmann fragte: „Wie können Sie das sagen? Ich habe Ihnen noch nicht einmal gesagt, was er kostet.“

Karmann unterbreitete einen Vorschlag, und das Projekt wurde genehmigt; Karmann würde die Autos bauen, und VW würde sie verkaufen. Die Entwicklung ging weiter, und irgendwann bekam das neue Coupé die beiden markanten „Nasenlöcher“, die Teil seiner Identität werden sollten. 1955 lief der erste Typ 14 vom Band. Allerdings hatte das neue Auto keinen Namen.

Karmann Ghia Prototype front without nostril grillesKarmann Ghia Prototype front without nostril grilles
Karmann Ghia Prototype rear with additional ventsKarmann Ghia Prototype rear with additional vents

Die Markteinführung des Karmann Ghia

Im Juli 1955 wurde der Presse das neue Coupé vorgestellt, das noch keinen Namen hatte. Verschiedene italienische Namen wurden in Erwägung gezogen, aber schließlich entschied sich Dr. Karmann für Karmann-Ghia.

Im September 1955 erschien der Karmann Ghia auf der Frankfurter Automobilausstellung und wurde begeistert aufgenommen. Die Zeitschrift Autocar bescheinigte ihm „eine Reinheit der Linien und Perfektion der Proportionen, die einem fast den Atem raubt“.

Der Ghia sollte in absehbarer Zukunft weiterhin solche Auszeichnungen erhalten, der amerikanische Industriedesigner Walter Dorwin Teague erwähnte ihn in seiner Liste der am schönsten gestalteten Produkte der Welt.

Der nordamerikanische Markt bekam einen ersten Vorgeschmack auf das neue Auto, als es im Oktober 1956 in der Zeitschrift Science & Mechanics vorgestellt wurde, und die australische Zeitschrift „Wheels“ schaffte es, den Namen falsch zu nennen, als sie das Auto im April 1957 im Rahmen ihres Vergleichsberichts „Ghia-Karmann vs. Volkswagen“ erstmals testete und feststellte, „dass der Ghia besser aussieht, besser fährt und den Volkswagen [Käfer] auf der Straße in den Schatten stellt“.

Die amerikanische Zeitschrift „Road & Track“ war allerdings weniger lobend: „Die Gesamtleistungsverbesserung ist unserer Meinung nach vernachlässigbar. Für fast 1000 Dollar mehr als die Limousine erwirbt der Kunde also eine sehr hübsche Karosserie.“

Diese sehr hübsche Karosserie war zweifellos der größte Faktor für die Attraktivität des Ghia, schließlich entsprach das Fahrwerk mehr oder weniger dem eines vergleichbaren Käfers jener Zeit, so dass die Leistung nicht gerade elektrisierend war.

Red and black lowlight Karmann Ghia on production line in the fiftiesRed and black lowlight Karmann Ghia on production line in the fifties

Gebaut bei Karmann in Osnabrück

Das kleine Werk von Karmann konnte nicht einmal die für die Pressevorstellung benötigte Menge an Fahrzeugen lagern, so dass die Vorstellung um einige Monate vorverlegt werden musste. Der Bau des Wagens war im Vergleich zum Käfer sehr komplex: Die gesamte Nase wurde von Hand geformt, und jedes Paneel wurde akribisch stumpf zusammengeschweißt, mit mehr als 140 Zoll Schweißnaht allein an der Außenhaut, dann wurde es sorgfältig mit englischem Zinn verbleit, im Gegensatz zur einfach zusammengeschraubten Karosserie des Käfers.

Die Lackierung wurde erst in Angriff genommen, nachdem die gesamte Karosserie auf Mängel überprüft worden war. Danach wurde die Karosserie in einen Tank mit Zinkphosphatgrundierung getaucht, bevor sie nass geschliffen wurde. Dann wurde die erste Lackschicht aufgetragen, gefolgt von einem weiteren Farbschliff. Dieser Vorgang wurde viermal wiederholt. Karmann war einer der ersten Karosseriebauer, der in seinen Lackierkabinen ein Anti-Staub-System mit einem Wasservorhang zum Auffangen von Staub einsetzte. Der Ghia war immer noch ein echtes handgefertigtes Auto im traditionellsten Sinne des Wortes.

Obwohl der Ghia keine Schwierigkeiten hatte, neue Kunden anzuziehen - innerhalb der ersten zwei Jahre seiner Produktion musste VW die Produktionszahlen verdoppeln, um mit der Nachfrage Schritt zu halten (von 10.000 auf 18.000) -, passte er immer noch nicht wirklich in eine bestimmte Schublade: Er war weder eine Familienlimousine noch ein Sportwagen, weder ein Grand Tourer noch eine Luxuslimousine.

Der Ghia entstand zu einer Zeit, als die Bauhaus-Bewegung in Deutschland noch sehr präsent war, und der Ghia war ein perfektes automobiles Beispiel für die Theorie „die Form folgt der Funktion“. In echter VW-Manier hatten sie ein Auto geschaffen, das gut aussah und eine durchdachte Ästhetik bot, während es auf einem soliden, zuverlässigen und bewährten Unterbau basierte, und das zu einer Zeit, als in den USA Autos produziert wurden, die am Set eines Buck-Rogers-Films nicht fehl am Platz gewirkt hätten.

VW verzichtete bei der Markteinführung des Ghia auf aufdringliche Werbegags und unnötige Fanfaren, stattdessen ließ man das hübsche neue Modell für sich selbst sprechen, das mehr oder weniger unangekündigt, aber nicht unbemerkt in die Ausstellungsräume kam. In den 50er Jahren überstieg die Nachfrage nach dem Ghia die Produktion bei weitem.

Black Lowlight Karmann Ghia Coupe with Vintage Speed roofrack fittedBlack Lowlight Karmann Ghia Coupe with Vintage Speed roofrack fitted

Die Entwicklung des Karmann Ghia

1957 brachte VW eine Cabrio-Version des Ghia unter der Bezeichnung Typ 141 auf den Markt. Der Wagen war nun ein reiner Zweisitzer mit einem der für Karmann typischen vierlagigen Isolierverdecke, die das Käfer-Cabrio so beliebt gemacht hatten.

1959 endete die Produktion der ersten Ghia-Generation, die aufgrund der Position der Scheinwerfer und Blinker als „Lowlight“ bezeichnet wurde, und ein neuer Ghia kam auf den Markt. In Wirklichkeit war der neue Ghia nicht viel mehr als ein Facelift, mit neuen Rückleuchten, die in die hinteren Kotflügel übergingen, und einer leicht überarbeiteten Frontpartie mit neuen Nasenlöchern, und die Position der Scheinwerfer und Blinker war um etwa 5 cm angehoben worden.

Der Motor hatte weitere 4 PS zugelegt, nicht viel, aber über 10 % mehr als beim Vorgängermodell. Im August 1960, also im Modelljahr 1961, erhielt der Ghia eine weitere Leistungssteigerung, diesmal auf 40 PS, was zum Teil auf den neuen Vergaser zurückzuführen war, der nun mit einem elektronischen Choke ausgestattet war. Der Kraftstofftank wurde etwas flacher gestaltet, um die Gepäckkapazität zu erhöhen.

Wenn Sie Hilfe brauchen, um das Alter Ihres Karmann Ghia zu bestimmen, lesen Sie unseren Artikel über luftgekühlte VW-Fahrgestellnummern.

Blue Lowlight Karmann Ghia Cabriolet Blue Lowlight Karmann Ghia Cabriolet

Fortgesetzte Entwicklung und Verfeinerung

Im darauffolgenden Jahr wurden kleinere Änderungen vorgenommen: Ein neues Lenkgetriebe verbesserte das Lenkgefühl, der Reserve-Kraftstoffhebel war verschwunden, und es gab nun die Möglichkeit, Sicherheitsgurte anzubringen. 1962 steigerte VW die Produktion des Karmann Ghia mit der Einführung neuer Produktionstechniken wodurch weniger Teile des Wagens von Hand geformt werden mussten, so dass die Preise für den Ghia sanken und er noch attraktiver wurde.

Die nächste große Änderung für den Ghia erfolgte 1965, als der 1192 cm3 Motor schließlich durch einen etwas leistungsfähigeren 1300 cm3 Motor mit einem Solex 30 PICT Vergaser ersetzt wurde. Die Vorderradaufhängung wurde durch den Einbau einer Vorderachse mit Kugelgelenk aktualisiert, und die Räder wurden von dem bisherigen glatten Design durch ein belüftetes Modell mit flacher Radkappe ersetzt. Die Schwanenhalsspiegel wurden von den Kotflügeln entfernt und durch an den Türen montierte Elemente ersetzt.

1966 wurde der Motor erneut vergrößert, diesmal auf 1500 cm³, ähnlich dem des Typ 3, der oft als einer der besten VW-Motoren aller Zeiten gilt. Scheiben ersetzten die Trommeln an den vorderen Bremsen und die Bremsen wurden zu einer Zweikreisanlage aufgerüstet, die Räder wechselten von 5x205 zu 4x130 Lochkreisdurchmesser und verbesserte Getriebeübersetzungen sorgten für entspannteres Fahren.

Die Elektrik wurde von 6 auf 12 Volt umgestellt. Das Armaturenbrett bekam neue Instrumente und eine Abdeckung aus Holzimitat mit einer kleineren Version der Insignien des Kofferraumdeckels. Auch die Bedienelemente für die Heizung befanden sich nun auf dem Armaturenbrett und nicht mehr wie bei den Vorgängermodellen auf dem Boden.

Im Modelljahr 1967 gab es keine größeren Änderungen, aber 1968 wurde eine völlig neue unabhängige Hinterradaufhängung (IRS) eingeführt. Das Hardtop Modell erhielt eine elektrisch beheizbare Heckscheibe, und das Cabrio Modell wurde mit einer Glasheckscheibe ausgestattet. Als Schutz gegen Diebstahl verfügte der Ghia nun über ein Lenkradschloss. 1969 kamen neue Rückleuchten mit eingebauten Rückfahrscheinwerfern hinzu, und im Fond wurde ein 1600 cm3 Einspritzmotor eingebaut.

1970 wurde beim 1600er Motor der Einzelvergaser durch einen Doppelvergaser ersetzt, und es gab einige weitere Detailänderungen, u.a. eine thermostatgesteuerte Vorwärmung der Ansaugluft.

1971 Blue Karmann Ghia Cabriolet1971 Blue Karmann Ghia Cabriolet
Silver Karmann Ghia Coupe with US Spec BumpersSilver Karmann Ghia Coupe with US Spec Bumpers
Silver Karmann Ghia Coupe rearSilver Karmann Ghia Coupe rear

Bessere Sicherheit

1971 führte VW die stärkeren, einteiligen Europa Stoßstangen und die Sicherheitslenksäule mit einem 4-Speichen Lenkrad ein. Der Rest des Innenraums wurde auf den neuesten Stand gebracht: Armaturenbrett und Türverkleidungen wurden mit schwarzem, strukturiertem Kunststoff verkleidet. Das neue Armaturenbrett erforderte eine neu gestaltete Instrumententafel mit zwei Instrumenten, die Zeit, Geschwindigkeit und Kraftstoffverbrauch anzeigten. Die Bedienelemente für die Heizung wurden verlegt, neue Trägheitsgurte wurden eingebaut und die Rückleuchten wurden durch größere Typ 3 Einheiten ersetzt.

Die Modelle von 1972 und 1973 blieben gegenüber dem 71er Modell weitgehend unverändert, und 1973 stellte VW die Produktion des Ghia für den europäischen Markt ein, um die Einführung des von Karmann entworfenen und gebauten Scirocco auf Golf-Basis vorzubereiten. Ghias mit US-Spezifikation wurden noch ein Jahr lang produziert.

Während das unverwechselbare Aussehen des Ghia an „Sportwagen“ denken ließ, hatte der 1192 cm3 Boxermotor mit seinen mageren 30 PS andere Vorstellungen. Ein Punkt, der von VWs Marketing und Werbung in den 60er Jahren aufgegriffen wurde. Während die frühen Werbespots eher im traditionellen, künstlerisch illustrierten Stil gehalten waren, wählte der neue Werbestil eine etwas andere Art.

Doyle, Dane und Bernbach schufen einen völlig neuen Werbestil, der das beworbene Produkt nicht mehr verherrlichte, sondern eher objektiv betrachtete. In der Regel machten sie eine zynisch klingende Aussage und untermauerten sie mit einer Erklärung. Diese Form des „Soft Sell“ sollte bis heute den Standard der VW Werbung setzen.

In einem dieser Werbespots war der Ghia mit Rennstreifen versehen, die denen des AC Cobra und Shelby Mustangs ähnelten, mit dem Slogan „Du würdest verlieren“. Diese Aussage wurde dann mit „aber es beruhigt dich vielleicht zu wissen, dass du den besten Verlierer am Ort fährst“ untermauert. In einem anderen Werbespot, diesmal ein Abklatsch einer Benzinwerbung von Shell, hieß es: „Der Karmann Ghia ist der sparsamste Sportwagen, den man kaufen kann... er ist nur nicht der stärkste“, nachdem der Wagen gegen eine Papierwand prallte und von dieser zurückgeschleudert wurde.

White Late spec Karmann Ghia Coupe with Europa BumpersWhite Late spec Karmann Ghia Coupe with Europa Bumpers
Rear of Karmann Ghia Coupe with Europa BumpersRear of Karmann Ghia Coupe with Europa Bumpers

Der Karmann Ghia Typ 34

1961 stellte VW den Ghia Typ 34 vor, der ursprünglich als Ersatz für den Ghia Typ 14 konzipiert war. Wie der Ghia Typ 14 wurde auch der Razor Edge vom italienischen Ghia-Studio entworfen, obwohl er wenig mit dem Vorgängermodell gemeinsam hatte. Das Fahrgestell und der Motor basierten auf dem des Typ 3. Das Auto erwies sich jedoch als zu teuer und war nur sehr kurzlebig, und die Produktion des ursprünglichen Ghia übertraf ihn bei weitem.

Interessanterweise, und das ist Ihnen vielleicht nicht bekannt, gibt es einen Prototyp der Fastback-Version, und eine Handvoll Cabriolets, die es nie in die Produktion schafften, sind ebenfalls im Umlauf. 

Lesen Sie hier mehr über Razor Edge Karmann Ghias.

Red Type 34 Karmann Ghia Razor Edge frontRed Type 34 Karmann Ghia Razor Edge front
White Karmann Ghia Razor Edge Cabriolet White Karmann Ghia Razor Edge Cabriolet
Red Karmann Ghia Razor Edge Fastback Prototype Red Karmann Ghia Razor Edge Fastback Prototype

Der Karmann Ghia Typ 145 TC

Der Ghia Typ 145 TC wurde in Brasilien von 1962 bis 1975 produziert. Die Spezifikationen waren größtenteils mit denen der europäischen und USDM-Modelle vergleichbar, aber es gab in den brasilianischen Versionen keine Heizung, wodurch der Teppich des Karmann Ghia nach Euro- oder US-Vorgaben nicht richtig passt.

Red VW Type 13 Karmann Ghia TC frontRed VW Type 13 Karmann Ghia TC front
Red Karmann Ghia TC Coupe RearRed Karmann Ghia TC Coupe Rear

Auch wenn dieser Leitfaden nicht vollständig ist, hoffen wir, dass er Ihnen ein paar Informationen über die Geschichte des Karmann Ghia geliefert hat. Wenn Sie weitere Informationen wünschen, schauen Sie sich unseren Karmann Ghia Kaufratgeber an, und wenn Sie einen Karmann Ghia besitzen, können wir Ihnen auch eine große Auswahl an Karmann Ghia Teilen liefern. 

Andy

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